“中国神药”屠呦呦的发明历程

[来源:邵祖新] [日期:2016-01-02]

         科技发明是社会进步的强大动力。我国药学家屠呦呦获2015年诺贝尔生理学或医学奖。消息传来,这位85岁的老人平静地说:“这不是我一个人的荣誉,是中国全体科学家的荣誉,大家一起研究了几十年,能够获奖不意外。”
        诺贝尔生理学或医学奖评选委员会主席齐拉特对新华社记者分析授奖原因时说:“中国女科学家屠呦呦从中药中分离出青蒿素应用于疟疾治疗,这表明中国传统的中草药也能给科学家们带来新的启发。”经过现代技术的提纯和与现代医学相结合,中草药在疾病治疗方面所取得的成就“很了不起”。
        屠呦呦1930年出生在浙江宁波,名字源于《诗经·小雅》的诗句,其中有“呦呦鹿鸣,食野之蒿”,“蒿”即青蒿,是一种有香味的草本植物,想不到冥冥中这竟成了她一生的命运轨迹。1951年,屠呦呦考入北京医学院(现为北京大学医学部)药学系生药学专业,1955年毕业后被分配到卫生部直属的中医研究院(现为中国中医研究院)工作。
        疟疾是世界性传染病,每年感染数亿人并导致几百万人死亡。上个世纪60年代,引发疟疾的寄生虫-------疟原虫对当时常用的奎宁类药物产生了抗药性,影响十分严重。于是,寻找和创制新型抗疟药物的工作摆在了人们面前。
        1967年5月23日,中国政府启动代号为“523”的项目。屠呦呦所在的中医研究院接受了这一研发任务,与国内其他机构同心协力,开始了征服疟疾的艰难历程。她从系统收集历代医籍、本草、地方药志和名老中医经验入手,调查了2000多种中草药制剂,选择了其中640种可能治疗疟疾的药方。最后从200种草药中,得到380种提取物用于在小白鼠身上的抗疟检测,但进展并不顺利。
        屠呦呦再次翻阅中医药典籍,东晋葛洪《肘后备急方·治寒热诸虐方》中“青蒿一握,以水二升渍,绞取汁,尽服之”这几句话引起她的注意,原来青蒿里有青蒿汁,它的使用和中药常用的煎熬法不同。1971年10月4日,屠呦呦团队第一次成功地用沸点较低的乙醚提取青蒿有效成分,并在实验中观察到这种提取物对疟原虫的抑制率达100%。这个胜利转折是在经历了190次的失败后才到来的。
        1977年,屠呦呦首次以“青蒿素结构研究协作组”的名义撰写论文《一种新型的倍半萜内酯------青蒿素》,发表于《科学通报》,引起世界各国的密切关注。1980年,屠呦呦被聘为硕士生导师,2001年被聘为博士生导师。她多年从事中药和中西药结合研究,突出的贡献是创制了新型抗疟药-------青蒿素和双氢青蒿素。这给世界抗疟事业带来了曙光,显示出奇效,被称之为“中国神药”。据英国权威医学刊物《柳叶刀》统计,青蒿素复方药物对恶性疟疾治愈率达97%。2004年5月,世界卫生组织正式将青蒿素复方药物列为治疗疟疾的首选药物。
        屠呦呦的获奖过程曾经历一波三折,有人对她颇有微词,称她为“三无科学家”(没有留洋背景、没有博士头衔、不是中科院或工程院院士);也有人说她脾气不好,这有那么重要吗?英雄莫问出处,人才也可以不拘一格,考量一个人最终得看他(她)的实际贡献,这世间毕竟是有伯乐的。

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